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Aerolíneas, Aviación Comercial

United busca préstamos por US$5.000 millones a cambio de Mileage Plus

United Airlines busca recaudar préstamos por US$5.000 millones a cambio de su programa de lealtad de viajero frecuente Mileage Plus.

Por Alberto López

Con estos fondos, la aerolínea estadounidense alcanzaría US$17.000 millones de dinero en efectivo, que se considera suficiente para cubrir los daños que pudiera generar una segunda o tercer ola de infecciones de coronavirus.

United espera que su consumo de efectivo diario baje a US$30 millones por día para fines del tercer trimestre, e informó que cree que podría usar sus slots (tiempo para abordar o descender en un aeropuerto), espacios y rutas como garantía en caso de aprovechar otro préstamo del Gobierno de los Estados Unidos por US$4.500 millones antes del 30 de septiembre próximo.

Goldman Sachs, Barclays y Morgan Stanley están administrando el acuerdo, que se espera que se cierre a fines de julio.

Caída de la demanda histórica

El transporte aéreo en los Estados Unidos ha disminuido alrededor de un 80% en comparación con el año anterior en las estimaciones más recientes, pero eso indica un modesto repunte en la demanda de viajes aéreos desde principios de esta primavera, cuando United y otras compañías aéreas informaron que la demanda de viajes aéreos era prácticamente nula.

La demanda tocó fondo el 14 de abril, cuando solo 87.500 personas pasaron por los puntos de control en los aeropuertos de Estados Unidos. En comparación, esa cifra fue superada por el medio millón de pasajeros, por día, el jueves, viernes y domingo pasados, niveles no vistos desde finales de marzo.

United estimó que el valor de su programa Mileage Plus como negocio independiente es de US$20.000 millones.

Además, obtiene ingresos de los socios que pagan a la aerolínea para otorgar millas a sus propios clientes, tales como emisión de tarjetas de crédito y hoteles.

Mientras que el programa alcanzó ventas de US$5.300 millones el año pasado, alrededor del 12% de los ingresos totales de United.