Spirit inauguró nuevo Aeropuerto Palmerola en Honduras

por | 15 diciembre 2021

La aerolínea de bajo coste estadounidense Spirit Airlines inauguró, este pasado sábado, el nuevo Aeropuerto Internacional de Palmerola, en Comayagua, Honduras, en sustitución de la operación internacional en el riesgoso Toncontín, en Tegucigalpa, la capital hondureña.

Por Alberto López

En paralelo, se le unieron también las latinoamericanas de Avianca y Copa Airlines, que anunciaron el traslado de su operación internacional desde Toncontín hacia la nueva terminal, a pesar de que se encuentra a más de una hora por carretera de Tegucigalpa.

“Después de seis años en construcción, el sábado se apertura Palmerola con vuelo de Spirit Airlines y tickets a US$149 ida y vuelta a Miami y Houston. Próximamente, seguiremos anunciado las nuevas rutas de bajo costo”, dijo el presidente ejecutivo de la división Aeropuertos del Grupo Emco (operador en concesión de Palmerola), Lenir Pérez, en un mensaje en Twitter.

El primer vuelo arribó a Palmerola hacia la 1:26 p.m. del sábado anterior, procedente de Houston, mientras que el segundo, desde Miami, llegó una hora después.

Además, decenas de pasajeros llegaron temprano a Palmerola para conseguir su boleto a bajo coste hacia Miami y Houston, y conocer las instalaciones del nuevo aeropuerto internacional, situado en el central departamento de Comayagua. La nueva terminal fue financiada por España y dada en concesión para su operación a Emco, socio del Aeropuerto de Munich, en Alemania.

Las obras de Palmerola, un aeropuerto que alojó a una base militar estadounidense desde los 80 del Siglo XX, fueron financiadas parcialmente por España con US$53 millones como parte de programa de conversión de deuda con Honduras, mientras que US$23 millones fueron aportados por el Gobierno hondureño, aparte de lo aportado por Emco.

El nuevo aeropuerto operará las 24 horas, con 11 puertas de embargue, de ellas cuatro remotas, una pista de casi 2.500 metros y un edificio terminal de aproximadamente 39.000 metros cuadrados, según Emco.

Copa y Avianca

La aerolínea panameña Copa Airlines comenzará el próximo 15 de diciembre operaciones en el Aeropuerto Internacional de Palmerola.

“Desde este nuevo aeropuerto, nuestros pasajeros continuaran disfrutando de una experiencia de viaje agradable y segura, a la vez que permite más a nuestro personal del aeropuerto aprovechar las eficiencias de las nuevas instalaciones”, expresó el gerente regional comercial para Centroamérica y el Caribe de Copa, Karen Nanne.

Copa Airlines mantendrá el mismo horario y frecuencias de su operación actual en Toncontín. El vuelo CM720 que sale de Ciudad de Panamá a las 11:26 a.m. y llega al Aeropuerto Internacional de Palmerola, que servirá Tegucigalpa, a las 12:22 p.m., mientras que el retorno lo hará el vuelo CM719, con hora de salida a las 1:52 p.m. y llegada a Panamá a las 4:50 p.m., todos los días de la semana.

Avianca también confirmó el traslado de sus operaciones hacia Palmerola, pero un día después de Copa, el próximo 16 de diciembre.

“Estamos listos para atender a nuestros clientes desde el nuevo aeropuerto, en donde tendremos mayor eficiencia, al contar con infraestructura y tecnología más moderna que nos permitirá optimizar nuestro servicio a los pasajeros. Sin duda este es un importante aporte para la conectividad del país con la región”, indicó el director general de Avianca para Centro y Suramérica, David Alemán.

Actualmente la aerolínea cuenta con vuelos diarios hacia El Salvador y cuatro vuelos semanales a Guatemala, los cuales seguirán atendiendo a los pasajeros de Tegucigalpa desde la nueva terminal aérea con mejores facilidades.

En ese sentido, las aerolíneas internacionales que han operado en el Aeropuerto Toncontín, en Tegucigalpa, donde los aviones que aterrizan pierden varios metros de su pista, de solo 1.900 metros, para un frenado estabilizado y seguro, por lo difícil que resulta su aproximación en la cabecera sur de la misma, que está próxima a una zona de cerros, comenzaron su proceso de traslado a Palmerola, apegadas a un decreto legal del Gobierno de Honduras e instancias internacionales de la industria de aviación.

Así, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) notificó que a partir del 11 de diciembre anterior reconoce a Palmerola como el nuevo aeropuerto para la zona metropolitana de Tegucigalpa. Mediante resolución 763, sección 1.6.3, IATA aceptó que confirmó que Palmerola es el nuevo aeropuerto para Tegucigalpa.

Palmerola fue licitado en 2015 en el primer mandato del presidente Juan Orlando Hernández (quien deja el mandato este próximo 27 de enero), a través de una Alianza Público Privada y fue adjudicada al consorcio conformado por Emco y el operador internacional de Múnich, que invirtió unos US$87 millones en el contrato por un lapso de 30 años.

El consorcio encargado proyecta que Palmerola pueda recibir 1,7 millones de pasajeros al año, frente a los 290.000 que recibió Toncontín en 2019.

Por su parte, la presidenta electa de Honduras, que asume en enero, Xiomara Castro, ha declarado que revisara la concesión de Palmerola, pues la considera ilegal, pues la considera un monopolio.

Avion Revue

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