Airbus pone en operación el último de sus seis BelugaXL

por | 11 junio 2024

El fabricante europeo ha puesto en operación este mes el último de sus seis emblemáticos cargueros BelugaXL, después de servir como plataforma de prueba del programa desde 2018.

Estos sucesores del A300-600ST, el icónico Beluga original, continúan su misión de fortalecer las capacidades industriales de la compañía. El BelugaXL se unió a sus cinco hermanos en Airbus Transport International (ATI) después de servir como avión de prueba. ATI, una filial de Airbus, ha sido la aerolínea interna de la compañía desde 1996.

Este modelo ofrece un 30% más de capacidad de carga útil que su predecesor, el A300-600ST, es fundamental para el acelerado aumento de la producción de Airbus. Los seis aviones de transporte, construidos en Toulouse, transportan subconjuntos y componentes entre las plantas de fabricación europeas de Airbus. Cada misión tiene un tiempo promedio de respuesta de solo 70 minutos, gracias a instalaciones de carga especialmente diseñadas en las plantas de Airbus en Francia, Alemania, España y el Reino Unido.

La entrega final a ATI marca el cierre del programa BelugaXL, lanzado en 2014. El equipo de desarrollo se centralizó, reuniendo a unos 1.000 ingenieros y proveedores de Airbus en un solo lugar para acortar los ciclos de decisión y simplificar los procesos. Siempre que fue posible, se reutilizaron piezas, equipos y principios de diseño y se tomaron prestados de otras plataformas de Airbus. Todo esto ayudó al BelugaXL a pasar de la mesa de diseño a su primer vuelo en tan solo cinco años.

Basado en el carguero A330-200, cada BelugaXL tiene una capacidad de carga útil de 51 toneladas y un alcance de más de 4.000 kilómetros. El avión tiene la longitud de dos ballenas azules y la altura de un edificio de oficinas de tres plantas. Su bodega es lo suficientemente grande como para acoger 26 coches pequeños o siete elefantes. Lo más importante es que el avión de transporte puede acomodar la sección más grande del fuselaje del Airbus A350 o dos de las alas de 30 metros de largo, mientras que su predecesor solo podía transportar una.

Se prevé que la flota BelugaXL de ATI alcance las 9.500 horas de vuelo anuales para 2027, en comparación con las 6.500 horas de vuelo previstas para este año. Además, al igual que su predecesor, el BelugaXL puede operar con una mezcla de combustible de aviación sostenible (SAF), lo que ayuda a Airbus a alcanzar su objetivo de un uso cada vez mayor de SAF en sus operaciones aéreas internas.

ATI espera operar el BelugaXL durante 30 años. La infraestructura de producción del programa (plantillas y herramientas gigantes) se está desmantelando lentamente y almacenándose, en caso de que se necesiten aeronaves adicionales en el futuro. 

Alberto López

Alberto López

Apasionado por la aviación, profesional en comunicaciones y periodismo, piloto aviador comercial y despachador; más recientemente, docente universitario. Trabajé por siete años en TACA, en Operaciones Aéreas como despachador, con acreditación de la FAA. Mi segunda profesión, comunicaciones y periodismo, me permite escribir con pasión absoluta sobre el maravilloso mundo de la aviación.