Airbus, reabastecimiento en vuelo automático
Aviación militar, Industria

Airbus logra el primer reabastecimiento de combustible en vuelo completamente automático

Airbus logró la primera operación de reabastecimiento de combustible aire-aire (A3R) completamente automátizada con un sistema de pértiga.

La campaña de prueba de vuelo, realizada a principios de año sobre el Océano Atlántico, involucró un avión cisterna de prueba de Airbus equipado con la solución Airbus A3R, con un avión de combate F-16 de la Fuerza Aérea portuguesa como receptor.

Este hito es parte de la fase de industrialización de los sistemas A3R antes de su implementación en el desarrollo del avión de reabastecimiento en vuelo A330 MRTT.

La campaña logró un total de 45 horas de pruebas de vuelo y 120 contactos secos con el sistema A3R. La fase de certificación comenzará en 2021.

El sistema A3R no requiere equipo adicional en la aeronave receptora y está destinado a reducir la carga de trabajo del operador de reabastecimiento de combustible aéreo (ARO), mejorar la seguridad y optimizar la tasa de transferencia de reabastecimiento de combustible aire-aire en condiciones operativas, ayudando a maximizar la superioridad aérea.

El objetivo del sistema A3R es desarrollar tecnologías que alcancen capacidades totalmente autónomas

Una vez que el ARO activa el sistema, el A3R despliega la pértiga automáticamente y mantiene la alineación entre la punta de la pértiga y el receptáculo del receptor con una precisión de un par de centímetros; La alineación adecuada y la estabilidad del receptor se verifican en tiempo real para mantener una distancia segura entre la pértiga y el receptor y también para determinar el momento óptimo para extender el haz telescópico para lograr la conexión con el receptor.

En este punto, la transferencia de combustible se inicia para llenar el avión receptor y una vez que se completa y se ordena la desconexión, la pértiga se repliega con una distancia de separación segura. Durante este proceso, el ARO simplemente monitorea la operación.