A400M
Aviación militar

El A400M lleva a cabo una importante campaña de certificación de repostaje de helicópteros

Pruebas nocturnas
Pruebas nocturnas

El avión de transporte de nueva generación Airbus A400M ha llevado a cabo con éxito una importante campaña de certificación de reabastecimiento de combustible aire-aire de helicópteros, completando la mayoría de sus objetivos de desarrollo y certificación.

Airbus Defence and Space tiene como objetivo lograr la certificación completa de reabastecimiento de combustible aire-aire de helicópteros a finales de este año con la finalización de todas las pruebas de operación nocturna obligatorias.

Las pruebas de vuelo, realizadas en coordinación con la Dirección General de Armamento francesa (DGA), involucraron operaciones con dos helicópteros H225M de la Fuerza Aérea francesa.

La campaña se llevó a cabo en condiciones diurnas y nocturnas sobre la costa oeste de Francia a entre 1,000 y 10,000 pies . A velocidades de vuelo tan bajas como 105 nudos. Durante esos vuelos, se lograron un total de 81 contactos húmedos y transferencias de 6,5 toneladas de combustible, que incluyeron el reabastecimiento simultáneo de dos helicópteros por primera vez. Las pruebas confirmaron los resultados positivos de las operaciones de contacto seco y húmedo realizadas en 2019 y 2020.

El reabastecimiento de combustible aire-aire de helicópteros es una capacidad militar única y clave para las operaciones de las Fuerzas Especiales, que involucran aeronaves con diferentes perfiles de vuelo y comparten una envolvente de vuelo común muy limitada, lo que requiere patrones de vuelo en formación cercana a bajas altitudes y condiciones nocturnas.

Con esta capacidad, el A400M se convierte en uno de los pocos aviones de reabastecimiento del mundo capaz de realizar este tipo de operaciones. El H225M es uno de los pocos helicópteros del mundo capaz de repostar en vuelo, ampliando el alcance estándar de 700 NM hasta en 10 horas de vuelo.

A400M como avión de reabastecimiento

El A400M está certificado de serie para configurarse rápidamente como avión de reabastecimiento. Con capacidad para 50,8 toneladas de combustible en sus alas y caja central del ala, sin comprometer el área de bodega de carga, también se pueden instalar dos depósitos adicionales, que proporcionan 5,7 toneladas adicionales de combustible cada uno. Los depósitos separados permiten el uso de diferentes tipos de combustible, lo que permite que el A400M satisfaga las necesidades de diferentes tipos de aviones receptores.

Como avión de reabastecimiento, el A400M ya ha demostrado su capacidad para repostar aviones de combate como el Eurofighter, Rafale, Tornado o F / A-18 a sus velocidades y altitudes preferidas, y también es capaz de repostar otros aviones como otro A400M,  el C295 o el C-130.

A400M
A400M repostando a los helicópteros franceses durante las pruebas.