La Fuerza Aérea Italiana despide al AMX

por | 8 abril 2024

El pasado viernes 5 de abril, en el aeropuerto militar de Istrana – sede del 51º Ala de Caza – tuvo lugar la ceremonia con la que la Aeronáutica Militare (Fuerza Aérea italiana) se despidió del caza AMX, que se retira del servicio tras 35 años de intensa actividad operativa tanto en el país como en el extranjero.

La ceremonia, presidida por el Jefe del Estado Mayor del Ejército del Aire italiano, General del Aire Luca Goretti, contó con la presencia de la cúpula de las Fuerzas Armadas y de numerosas autoridades, al acto asistió también una nutrida representación del personal que, en distintas funciones, a lo largo de los años ha tenido la oportunidad de operar el AMX, uno de los aviones más utilizado por las Fuerzas Armadas del país en misiones fuera de Italia.

Nacido de la colaboración entre las industrias aeronáuticas italiana y brasileña, el primer AMX fue asignado a la Aeronautica Militare en 1989, al 103º Grupo de Vuelo del 51º Ala Istrana, para luego entrar también en línea en el 2º Ala Rivolto, en el 3º Ala Villafranca y en el 32º Ala Amendola, para sustituir progresivamente al G.91R y al F-104.

En 35 años de servicio, con más de 240.000 horas de vuelo, 18.500 de ellas en operaciones reales, el AMX ha surcado los cielos de 33 naciones, operando en ocho teatros de operaciones diferentes y en numerosos ejercicios internacionales, desde los gélidos climas de Noruega y Canadá hasta la arena de Kuwait.

Debido a sus características de avión de combate ligero y extremadamente versátil -también gracias a las diversas actualizaciones que han implementado sus capacidades operativas a lo largo de los años en términos de aviónica, sensores, armamento de precisión y autonomía-, el AMX ha sido un avión capaz de llevar a cabo una amplia gama de misiones al servicio del país y de la Alianza Atlántica, desde la interdicción y el ataque terrestre, pasando por la escolta y el apoyo a contingentes terrestres, hasta misiones de reconocimiento en el contexto de la ISR (Inteligencia, Vigilancia y Reconocimiento).

A mediados de la década de 1990, la aeronave, también conocida por el sobrenombre de «Ghibli», debutó en operaciones reales en los cielos de la antigua Yugoslavia, y posteriormente, en 1999, en Kosovo; de 2009 a 2014, participó en la misión ISAF de la OTAN en Afganistán, uno de los teatros operativos en los que más se desplegó, después en Libia, en 2011, y, por último, en Irak y Kuwait, de 2016 a 2019, donde completó su último compromiso en el extranjero en la actual operación contra Daesh «Inherent Resolve».

También fue importante su contribución en el ámbito nacional, donde se empleó, entre otras cosas, en valiosas misiones de reconocimiento como parte del apoyo prestado por Defensa a las poblaciones afectadas por graves catástrofes, como los terremotos de Emilia Romagna y el centro de Italia, las inundaciones de Cerdeña, o también en apoyo del plan de acción para combatir los incendios de la ‘Terra dei Fuochi’ en Campania.


«Hoy saludamos a un avión que ha hecho historia en el Ejército del Aire», declaró el Jefe del Estado Mayor del Ejército del Aire italiano, General Luca Goretti.»Para nosotros, un avión no es sólo un trozo de hierro, es parte de la familia. Detrás de este avión hay un mundo sumergido de alegrías y penas, de emociones, de personas que lo han gestionado, mantenido, llevado al aire -y nuestros pensamientos van a aquellos de entre ellos que ya no están con nosotros- permitiéndonos alcanzar resultados y mantener estándares operativos extraordinarios».

El General Goretti concluyó: «Hoy, con cierta melancolía, pasamos una página mientras mantenemos otras abiertas.
El futuro ya está aquí, con las líneas Eurofighter y F-35 que ahora son la columna vertebral del componente aerotáctico de las Fuerzas Armadas, con los aviones de sexta generación en los que ya estamos pensando concretamente, y con nuevos retos y nuevos dominios, como el espacio, que cada vez más forman parte de nuestra vida cotidiana y de nuestro entorno operativo».

El AMX es uno de los aviones que ha acompañado la transformación del Ejército del Aire italiano, un proceso que desde 2020 ha visto, entre otras cosas, cómo la base de Istrana volvía a ser una de las bases nacionales de Defensa Aérea, y donde el personal ha podido transferir gradualmente todo el know-how y la experiencia adquirida a lo largo de los años en la línea Eurofighter.

Cuatro aviones aún operativos -dos monoplazas y dos biplazas- concluirán sus operaciones en las próximas semanas aterrizando en el aeropuerto de Piacenza, lugar elegido para la futura creación del Museo del Vuelo del Ejército del Aire italiano, para permitir a todos los aficionados a la aviación y a los historiadores admirar los AMX y recordar su servicio al país.

El evento comenzó con el despegue de una formación de AMX que, tras una misión de entrenamiento, se unió en el aire a un Tornado, un Eurofighter y un F-35, reuniendo de forma ideal a todas las generaciones de aeronaves aerotácticas actualmente en línea en las Fuerzas Armadas.

También selló el evento la presencia de la Pattuglia Acrobatica Nazionale (Equipo Acrobático Nacional), presente en la base de Treviso para uno de los últimos entrenamientos lejos de su base permanente de Rivolto, en Friuli, antes del inicio de la temporada acrobática de 2024. Será un año importante, que verá a los Frecce Tricolori en el punto de mira no sólo en Italia, sino también con una gira por Norteamérica, tras la cual volverán a actuar después de más de 30 años desde la última vez.

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