Tempest
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Leonardo contrata la siguiente etapa del avión de prueba de vuelo Tempest

Leonardo ha firmado el último de una serie de contratos con la empresa de servicios de aviación 2Excel con sede en Reino Unido, para comenzar la siguiente etapa del programa de aviones de prueba de vuelo (FTA) Tempest.

El programa verá a los socios reacondicionar por completo un avión comercial, convirtiéndolo en un laboratorio de vuelo para tecnología aérea de combate. A bordo, científicos e ingenieros probarán sensores y comunicaciones futuristas para el Future Combat Air System que el Reino Unido y sus socios internacionales están desarrollando para que entre en servicio en 2035.

Llamado «Excalibur», el avión se está modificando para complementar el enfoque de transformación «digital primero» que los socios del Equipo Tempest están adoptando con respecto a las pruebas y la evaluación de la electrónica de próxima generación de Tempest. Excalibur proporcionará el entorno del mundo real necesario para las últimas etapas de desarrollo de los sensores complejos e integrados, los efectos no cinéticos y las comunicaciones que Leonardo está desarrollando. Excalibur estará disponible para los socios internacionales para eliminar el riesgo de la tecnología que se está desarrollando para el Future Combat Air System. Asimismo, la aeronave podría usarse para complementar el desarrollo de tecnología sin tripulación, actuando incluido como un centro de control para plataformas sin tripulación que se someten a prueba.

El último contrato de trabajo de Leonardo y 2Excel fue de 2 años para la fase de diseño y concepto de FTA. En esa etapa, los socios evaluaron la idoneidad de un avión comercial como banco de pruebas y modelaron digitalmente algunas de las modificaciones propuestas, incluidos cambios significativos en la sección de la nariz. El nuevo contrato cubre el trabajo preparatorio en el avión real adquirido por 2Excel y permitirá que el trabajo de desarrollo continúe ágilmente.

Leonardo, miembro fundador del Team Tempest, es el líder de los efectos no cinéticos y de detección integrada, así como de su sistema de comunicación integrado. La compañía ha trabajado con éxito con 2Excel durante muchos años, empleando la filosofía del especialista en aviación de «hacer bien las cosas difíciles» para probar la electrónica avanzada, como equipos de radar y de guerra electrónica. Esa estrecha relación de trabajo ha permitido a Leonardo y 2Excel avanzar en el TLC en línea con el enfoque más ágil y transformador del programa más amplio, que tiene como objetivo reducir a la mitad el costo y el tiempo necesarios para construir un avión de combate.

Además de su función principal, la de actuar como banco de pruebas para los equipos y reducir significativamente los riesgos del programa, también se espera que Excalibur se utilice en otros programas de pruebas de vuelo internacionales y del Reino Unido.

La historia hasta ahora: Dentro de la fase de diseño y concepto de FTA

El concepto y la fase de diseño del FTA propusieron las soluciones de diseño del esquema inicial para Excalibur, incorporando los requisitos de Leonardo para la colocación de sensores y equipos de soporte tanto interna como externamente en la aeronave.

La actividad consideró los requisitos de tamaño, peso y potencia de la tecnología que volaría en Excalibur e identificó las ubicaciones apropiadas y la provisión de los servicios necesarios, como por ejemplo la energía, enfriamiento, estanterías, estaciones de observación, computación y registro de datos.

Las modificaciones externas, incluida una sección de la nariz significativamente modificada, se han modelado para permitir el análisis del impacto aerodinámico y estructural en la aeronave mientras se cumplen los requisitos de instalación del equipo Leonardo.

Durante los próximos 12 meses, continuarán las actividades de diseño más detalladas sobre la instalación del equipo Tempest y detallando el programa de pruebas de vuelo. Leonardo y 2Excel estudiarán, inspeccionarán y confirmarán las soluciones de instalación propuestas. Además, Excalibur tendrá un ajuste significativo del equipo bajo prueba, incluida una «cabina representativa» en la cabina de pasajeros. La instrumentación de prueba de vuelo se instalará antes de las pruebas de vuelo de referencia, requeridas para la certificación futura de la aeronave modificada.

2Excel adquirió Excalibur y está preparando la aeronave para su modificación en las grandes instalaciones de ingeniería aeronáutica de la compañía en Lasham, Hampshire. El avión existente puede transportar una carga útil de 28 toneladas (o más de 14,5 toneladas cuando está lleno de combustible) a 42.000 pies hasta Mach 0,86 y velocidad crucero de 0,8 Mach. Su alcance con una carga útil completa es de 3.900 nm y puede volar durante 8 horas.