Roll Out del primer F-35A para Bélgica

por | 11 diciembre 2023

El pasado 10 de diciembre, Lockheed Martin presentó el primer F-35A Lightning II de Bélgica al gobierno belga durante una ceremonia de entrega en las instalaciones de producción del F-35 de Lockheed Martin. «Este evento marca un hito importante en la historia de la Fuerza Aérea belga y fortalece la alianza entre los Estados Unidos y Bélgica, un aliado clave de la OTAN» indican fuentes de Lockheed.

«La introducción del F-35 en las Fuerzas Aéreas belgas nos permitirá seguir cumpliendo todas nuestras misiones en las próximas décadas, en cooperación con nuestros aliados y socios de la OTAN, la UE y más allá», declaró el Jefe de Defensa de las Fuerzas Armadas belgas, almirante Michel Hofman.

Basándose en el sólido legado del F-16, el F-35 proporcionará la próxima generación de potencia aérea para garantizar que las Fuerzas Aéreas belgas puedan cumplir sus misiones de la OTAN y proteger los intereses clave de la alianza. Al servir como la más avanzada solución de Seguridad del Siglo XXI, el F-35 conectará los activos a través de dominios para aumentar el conocimiento de la situación para Bélgica y sus socios europeos clave. 

«Felicitamos a Bélgica por este importante logro», declaró el teniente general Mike Schmidt, director ejecutivo de la Oficina del Programa Conjunto del F-35. «El crecimiento del F-35 en Europa fortalece las alianzas internacionales, la interoperabilidad y la capacidad de combate; y enfatiza la importancia que la aeronave proporciona como elemento disuasorio contra potenciales adversarios.» 

«Con su inigualable capacidad, conectividad e interoperabilidad, el F-35 de 5ª Generación permitirá a la Fuerza Aérea belga mantenerse por delante de las amenazas durante las próximas décadas», dijo Greg Ulmer, vicepresidente ejecutivo de Lockheed Martin Aeronautics. «El hito de hoy no habría sido posible sin la sólida colaboración y las contribuciones clave de nuestros estrechos socios del gobierno y la industria belgas.»  

A la ceremonia asistieron altos dirigentes gubernamentales y militares de Bélgica y Estados Unidos. El programa de Bélgica prevé la adquisición de 34 F-35A. El primer avión, denominado AY-01, se entregará a las Fuerzas Aéreas belgas el próximo año y tendrá su base en la Base Aérea Luke (Arizona), donde tiene lugar el entrenamiento internacional de pilotos y mantenedores del F-35. 

El F-35 también crea oportunidades de empleo de alta calidad y a largo plazo para Bélgica. A través del programa Essential Security Interest (ESI), Lockheed Martin aportará técnicas de fabricación y beneficios de vanguardia, ampliando las capacidades y conocimientos de la industria belga y proporcionando puestos de trabajo de alta tecnología para los belgas durante las próximas décadas. 

Hasta la fecha, Lockheed Martin ha entregado más de 980 F-35, ha formado a más de 2.250 pilotos y 15.125 mantenedores, y la flota de F-35 ha superado las 768.000 horas de vuelo acumuladas.

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