Argentina y Rusia realizan un experimento de radar en Venus

por | 7 febrero 2022

La Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) de Argentina y el Instituto de Astronomía Aplicada de la Academia de Ciencias de Rusia (IAA RAS) realizaron con éxito un experimento sobre observaciones intercontinentales de radar biestático del planeta Venus, a partir de las cuales se obtuvieron espectros de potencia de eco de onda continúa de la superficie del planeta, que permiten estimar su período de rotación y las propiedades de radar de su superficie.

Las operaciones involucraron la moderna antena de 35 metros de diámetro de la Estación de Espacio Profundo CLTC–CONAE-NEUQUÉN, localizada en proximidades de la localidad de Bajada del Agrio, provincia del Neuquén, Argentina, y el radiotelescopio de 13,2 metros (RT-13) del Observatorio de Radioastronomía Svetloe de la red rusa Quasar. La antena CLTC-CONAE-NEUQUEN irradió a Venus, ubicado a unos 44 millones de kilómetros de la Tierra, con una señal a una frecuencia de 7190 MHz (4,2 cm). Cinco minutos después, la antena RT-13 comenzó a recibir señales de eco.

En el futuro, se planea obtener imágenes de radar de la superficie venusiana, que se encuentra cubierta por una densa capa de nubes que bloquean la luz visible, pero que resultan transparentes a las ondas de radio. «La próxima oportunidad de realizar observaciones de radar de Venus será en agosto de 2023, en el marco de la cooperación entre CONAE y el IAA RAS», adelantó Yuri Bondarenko, quien encabeza el grupo de astronomía por radar en el Instituto de Astronomía Aplicada de la Academia Rusa de Ciencias.

El experimento con Venus forma parte de las actividades del radar biestático que promueven la CONAE y el IAA RAS para observar los cuerpos celestes más cercanos a la Tierra, como la Luna, Venus, Marte y asteroides, utilizando las Antenas de Espacio Profundo instaladas en Argentina, en las provincias de Neuquén y Mendoza. En particular, «Venus genera interés para la investigación porque es nuestro planeta vecino, al que tenemos que conocer en profundidad, con los instrumentos disponibles en el país”, dijo Stanislav Makarchuk, Responsable de Área de Cooperación Internacional en Exploración del Universo de la CONAE, quien coordinó el experimento del lado argentino.

Estaciones de Espacio Profundo

En las provincias argentinas de Mendoza y Neuquén, se ubican dos estaciones para el seguimiento de misiones de exploración del espacio profundo, generadas a partir de los acuerdos alcanzados entre la CONAE con la agencia espacial europea (ESA), en un caso, y en otro con China. Estas instalaciones poseen antenas de 35 metros de diámetro, que brindan soporte a las misiones que viajan a más de 300.000 kilómetros de distancia de la Tierra.

En 2012 se inauguró la primera estación, que se llamó ESA Deep Space 3 (ESA DS3), ubicada en Malargüe, provincia de Mendoza y construida a partir de un acuerdo entre la Argentina y la ESA. La Estación de Espacio Profundo CLTC–CONAENEUQUÉN entró en operaciones en 2018, a partir de los acuerdos interinstitucionales entre China Satellite Launch and Tracking Control General (CLTC) y la CONAE, la provincia de Neuquén y los gobiernos de Argentina y la República Popular China.

Espectros de Potencia de eco de onda continua de la superficie del planeta Venus.

 

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