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El Falcon Heavy de SpaceX llevará una estación espacial a la Luna

El Falcon Heavy llevará una estación espacial a la Luna. La NASA ha seleccionado SpaceX para el lanzamiento de elementos fundamentales del Gateway.

La NASA ha seleccionado SpaceX para proporcionar servicios de lanzamiento para el elemento de propulsión y potencia (PPE) y el puesto avanzado de vivienda y logística (HALO) , elementos fundamentales del Gateway. El Gateway es fundamental para apoyar misiones tripuladas por astronautas del programa Artemis de la agencia norteamericana.

Tras su integración en la Tierra, se espera que el PPE y HALO se lancen juntos no antes de mayo de 2024. En un cohete Falcon Heavy desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. El coste total para la NASA es de aproximadamente  331,8 millones de dólares, unos 275 millones de euros. Incluyendo el servicio de lanzamiento y otros costes relacionados con la misión.

Los dos módulos que SpaceX llevará con su cohete son los elementos de energía y propulsión y los compartimentos habitables. Así como el puesto de logística que se colocará en la Luna. Esto permitirá a la estación espacial contar con electricidad y moverse a las diferentes órbitas lunares, mientras permanecen los astronautas en su viaje a la Luna.

PPE y HALO

El PPE es una nave espacial de propulsión eléctrica solar de clase de 60 kilovatios que también proporcionará energía, comunicaciones de alta velocidad y la capacidad de mover el Gateway a diferentes órbitas lunares. Esto  proporcionará más acceso a la superficie de la Luna que nunca.

El HALO son los hábitats presurizados donde trabajarán los astronautas que visitan el Gateway, a menudo de camino a la Luna.  Apoyará las investigaciones científicas, distribuirá energía, proporcionará comunicaciones para los vehículos visitantes y las expediciones a la superficie lunar. Asimismo complementará los sistemas de soporte vital a bordo de Orion, la nave espacial de la NASA que llevará a los astronautas del programa Artemis al Gateway.

Con un tamaño de aproximadamente una sexta parte  de la Estación Espacial Internacional, el Gateway funcionará como una estación de paso. Servirá como un punto de encuentro para los astronautas del programa Artemis que viajen a la órbita lunar a bordo del Orion antes del tránsito a la órbita lunar baja y la superficie de la Luna. Desde allí,  la NASA y sus socios internacionales y comerciales llevarán a cabo investigaciones científicas y tecnológicas del espacio profundo sin precedentes.