El mega cohete SLS de la NASA completa su primer recorrido hasta la plataforma de lanzamiento

por | 21 marzo 2022

La Luna se eleva detrás del cohete SLS de la NASA con la nave espacial Orión a bordo sobre un lanzador móvil mientras se dirige al Complejo de Lanzamiento 39B por primera vez, el jueves 17 de marzo de 2022, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Antes de la prueba de vuelo Artemis I de la NASA, el cohete SLS y la nave espacial Orión, completamente apilados e integrados, se someterán a un ensayo general en el Complejo de Lanzamiento 39B para verificar los sistemas y practicar los procedimientos de cuenta atrás para el primer lanzamiento. Créditos: NASA

La Luna se eleva detrás del cohete SLS de la NASA con la nave espacial Orión a bordo sobre un lanzador móvil mientras se dirige al Complejo de Lanzamiento 39B por primera vez, el jueves 17 de marzo de 2022, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.
Créditos: NASA

El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA, con la nave espacial Orión, llegó el viernes 18 de marzo a la plataforma de lanzamiento 39B del Centro Espacial Kennedy de la agencia, en Florida, en preparación para una última prueba antes de su misión lunar Artemis I.

La prueba de vuelo sin tripulación preparará el camino para las misiones de aterrizaje de la primera mujer y la primera persona de color en la Luna en el marzo de la misión Artemis, y el cohete rodó hasta la plataforma para una última prueba antes del lanzamiento.

«Desde este lugar sagrado e histórico, la humanidad pronto se embarcará en una nueva era de exploración», expresó el administrador de la NASA, Bill Nelson. «Artemis I demostrará el compromiso y la capacidad de la NASA para ampliar la presencia de la humanidad en la Luna, y más allá».

Apilados en el lanzador móvil y montados en el transportador de orugas para un viaje desde el Edificio de Ensamblaje de Vehículos hasta la Plataforma de Lanzamiento 39B, el SLS y la Orión tardaron 10 horas y 28 minutos en llegar a la plataforma de lanzamiento a cuatro millas de distancia. El viaje comenzó a las 17:47 horas del jueves 17 de marzo, y el cohete de 322 pies de altura y 3,5 millones de libras y la nave espacial llegaron a la plataforma a las 4:15 horas del 18 de marzo.

La próxima prueba final, conocida como «Wet Dress Rehearsal», hará que el equipo de lanzamiento del Artemis I lleve a cabo las operaciones de carga de propelente en los tanques del cohete, realice una cuenta atrás completa del lanzamiento, así como otros procedimientos que el equipo utilizará para el lanzamiento.

«La salida del edificio de ensamblaje del vehículo es un momento icónico para este cohete y la nave espacial, y este es un hito clave para la NASA», apuntó Tom Whitmeyer, administrador asociado adjunto para el Desarrollo de Sistemas de Exploración Común en la sede de la NASA en Washington. «Ahora, en la plataforma por primera vez, utilizaremos los sistemas integrados para practicar la cuenta atrás del lanzamiento y cargar el cohete con los propulsores que necesita para enviar a Orión en un viaje lunar en preparación para el lanzamiento».

Antes de la prueba, el SLS, Orión y los sistemas terrestres asociados se someterán a comprobaciones en la plataforma. Tras el ensayo, la NASA revisará los datos de la prueba antes de fijar una fecha de lanzamiento específica para Artemis I. El cohete y la nave espacial integrados volverán al Edificio de Ensamblaje de Vehículos varios días después de la prueba para retirar los sensores utilizados durante el ensayo, cargar las baterías del sistema, estibar la carga de última hora y realizar las comprobaciones finales. Orión y el SLS volverán a la plataforma de lanzamiento por última vez una semana antes del lanzamiento.

Con Artemis, la NASA establecerá una exploración a largo plazo en la Luna como preparación para las misiones humanas a Marte. El SLS y la nave Orion de la NASA, junto con el sistema de aterrizaje humano y el Gateway en órbita alrededor de la Luna, son la base de la NASA para la exploración del espacio profundo.

Foto de arriba: El satélite de muy alta resolución Pléiades Neo de Airbus capta el cohete SLS con Orión y ESM en su plataforma de lanzamiento 39B tras su despliegue.

SLS

Foto: NASA

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