El telescopio espacial James Webb se prepara para el lanzamiento

por | 2 marzo 2021

El telescopio espacial James Webb de la NASA completa las pruebas funcionales finales para prepararse para el lanzamiento.

Febrero marcó un progreso significativo para el telescopio espacial James Webb de la NASA, que completó sus pruebas finales de rendimiento funcional en las instalaciones de Northrop Grumman de Redondo Beach, California.

Los equipos de prueba completaron con éxito dos hitos importantes que confirmaron que la electrónica interna del  telescopio está funcionando según lo previsto, y que la nave espacial y sus cuatro instrumentos científicos pueden enviar y recibir datos correctamente a través de la misma red que utilizarán en el espacio. Con esto el James Webb se prepara para su lanzamiento en octubre.

Estas pruebas se conocen como la prueba integral de sistemas, que se llevó a cabo en Northrop Grumman, y la prueba del segmento terrestre, que se llevó a cabo en colaboración con el Space Telescope Science Institute en Baltimore.

Antes de la prueba del entorno de lanzamiento, los técnicos realizaron un escaneo completo conocido como prueba integral de sistemas. Esta evaluación estableció una base de rendimiento eléctrico funcional para todo el observatorio y todos los componentes que trabajan juntos para formar el telescopio de ciencia espacial más importante del mundo. Una vez que concluyeron las pruebas ambientales, los técnicos e ingenieros avanzaron para ejecutar otra prueba integral de sistemas y compararon los datos entre los dos. Después de examinar a fondo los datos, el equipo confirmó que el observatorio sobrevivirá tanto mecánica como electrónicamente a los rigores del lanzamiento.

A lo largo de 17 días consecutivos de pruebas de sistemas, los técnicos encendieron todos los componentes eléctricos de Webb y recorrieron sus operaciones planificadas para asegurarse de que cada uno funcionaba y se comunicaba entre sí. Todas las cajas eléctricas dentro del telescopio tienen un lado «A» y «B», lo que permite redundancia en vuelo y mayor flexibilidad. Durante la prueba, todos los comandos se ingresaron correctamente, toda la telemetría recibida fue correcta y todas las cajas eléctricas y cada lado de respaldo funcionó según lo diseñado.

El reciente escaneo de sistemas de Webb confirma que el observatorio resistirá el entorno de lanzamiento

Tras la finalización de la evaluación final integral de los sistemas de Webb, los técnicos comenzaron inmediatamente los preparativos para su próximo  hito, conocido como prueba de segmento terrestre. Esta prueba fue diseñada para simular el proceso completo desde la planificación de las observaciones científicas hasta la publicación de los datos científicos en el archivo de la comunidad.

La prueba final del segmento terrestre de Webb comenzó con la creación de un plan simulado que seguiría cada uno de sus instrumentos científicos. Los comandos para encender, mover y operar secuencialmente cada uno de los cuatro instrumentos científicos fueron luego transmitidos desde el Centro de Operaciones de Misión (MOC) de Webb en el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) en Baltimore.

Durante la prueba, el observatorio se trata como si estuviera en órbita a un millón de kilómetros de distancia. Para hacer esto, el Equipo de Operaciones de Vuelo conectó la nave espacial a la Red de Espacio Profundo (Deep Space Network), una matriz internacional de antenas de radio gigantes que la NASA usa para comunicarse con muchas naves espaciales. Sin embargo, dado que Webb aún no está en el espacio, se utilizó un equipo especial para emular el enlace de radio real que existirá entre Webb y la red cuando Webb esté en órbita. Luego, los comandos se transmitieron a través del emulador de Deep Space Network al observatorio en Northrop Grumman.

Cuando Webb esté en el espacio, los comandos fluirán desde STScI a una de las tres ubicaciones de Deep Space Network: Goldstone, California; Madrid, España; o Canberra, Australia.

Avion Revue

Avion Revue

Fundada en 1982 Avion Revue Internacional es líder en la información aeronáutica en español. Desde su creación ha reflejado cada aspecto de la aviación, desde la aviación comercial a la militar, pasando por el sector aeroespacial, la historia, la técnica y la aviación ejecutiva. Mes tras mes, Avion Revue cubre todas las novedades y noticias destacadas del mundo de la aviación tanto nacional como internacional, en España y Latinoamérica.