La ESA utilizará el Ariane 6, Vega-C y microlanzadores para misiones que iban a ser lanzadas por el Soyuz

por | 1 abril 2022

Ariane 6, Vega-C y microlanzadores: La ESA busca toda la gama de opciones de lanzamiento para las misiones institucionales europeas que antes iban a ser lanzadas por los cohetes rusos Soyuz.

El Director General de la Agencia Espacial Europea (ESA), Josef Aschbacher, ha destacado el 29 de marzo de 2022 la determinación de la Agencia de garantizar que el trabajo de la ESA en el espacio no se vea desbaratado por los trágicos acontecimientos de Ucrania. Aschbacher subraya que se sigue trabajando para evaluar el impacto en cada uno de los programas en curso, incluidas las misiones afectadas por la retirada de Roscosmos de las operaciones de lanzamiento de Soyuz del puerto espacial europeo en la Guayana Francesa.

Además, la ESA está preparando propuestas que, si son aprobadas por sus Estados miembros, apoyarán aún más los servicios de microlanzadores europeos para complementar los programas Ariane y Vega, que constituyen la columna vertebral de la capacidad de transporte espacial de Europa.

«La fuerza de la ESA reside en la profunda y duradera cooperación internacional que ha convertido a Europa en líder de la comunidad espacial mundial», afirmó y añadió «Hoy en día nos enfrentamos a retos sin precedentes, pero estoy seguro de que juntos nuestros Estados miembros pueden construir para Europa una capacidad más fuerte e incluso más sólida».

En primer lugar, dice Aschbacher, la ESA sigue aplicando las sanciones a Rusia decididas por sus Estados miembros y evaluando su impacto en los programas en curso. Este trabajo continúa en estrecha coordinación con los socios industriales e internacionales.

Para las misiones afectadas por la retirada de Roscosmos de los lanzamientos de Soyuz del puerto espacial europeo y para las que la ESA es la entidad que adquiere los servicios de lanzamiento, es decir, Galileo M10, Galileo M11, Euclid y EarthCare, la ESA está evaluando los servicios de lanzamiento de Ariane 6 y Vega-C, y propondrá una opción de base y otra de reserva para cada una de estas misiones en previsión de la reunión del Consejo de la ESA en junio. Los intercambios regulares entre la ESA y la CE están abordando los servicios de lanzamiento de Galileo.

El Director de Transporte Espacial de la ESA, Daniel Neuenschwander, añadió que se sigue trabajando en las medidas de mitigación para garantizar la continuidad de los servicios de lanzamiento de Vega-C y en asegurar el máximo de servicios de lanzamiento de Ariane 6 para las misiones institucionales en el periodo 2023/2024.

Microlanzadores

En segundo lugar, en consonancia con la visión de la Agenda 2025 de la ESA de desarrollar una capacidad espacial europea cada vez más autónoma y comercialmente sólida, la ESA también está evaluando las oportunidades de explotar los llamados servicios de microlanzamiento que actualmente están desarrollando empresas privadas en Europa.

«Estamos solicitando a las empresas europeas que trabajan en microlanzadores que nos proporcionen información técnica sólida sobre el estado de sus desarrollos», apuntó Neuenschwander.

El objetivo, añade, es hacer propuestas sólidas sobre su potencial para apoyar las misiones institucionales europeas al Consejo de la ESA a nivel ministerial, que se celebrará en noviembre de 2022. Esas propuestas pueden incluir una solicitud para iniciar un proceso de selección competitivo de un servicio de microlanzadera para lanzar una misión de la ESA, potencialmente en 2024.

«Con una visión realista de los hitos de desarrollo y las fechas de lanzamiento asociadas, permitimos que las empresas europeas de servicios de microlanzadores se califiquen y compitan por este lanzamiento individual de una misión de la ESA» explicó Neuenschwander y añadió «El papel del transporte espacial de la ESA es salvaguardar el acceso independiente de Europa al espacio, permitir las actividades en el espacio y, pronto, ofrecer la capacidad de retorno a la Tierra».

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