Thales Alenia Space proporcionará equipos de comunicación a la misión NEO Surveyor

por | 16 febrero 2024

Thales Alenia Space anunció que ha firmado un contrato con Ball Aerospace, contratista principal, para proporcionar equipos de comunicación a la misión NEO Surveyor de la NASA.

El objetivo principal de esta misión de cinco años es avanzar en los esfuerzos por proteger a nuestro planeta de los ‘Near Earth Objects’ (NEO, u objetos cercanos a la Tierra), asteroides y cometas cuyas trayectorias se acercan a la Tierra a menos de 50 millones de kilómetros de distancia. NEO Surveyor utilizará un telescopio en el infrarrojo diseñado para descubrir y caracterizar al menos dos tercios de los objetos cercanos a la Tierra de más de 140 metros de tamaño. Estos objetos son lo suficientemente grandes como para causar daños importantes en caso de un impacto contra la Tierra.

Gestionado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California, NEO Surveyor viajará 1,5 millones de kilómetros hasta una región de estabilidad gravitacional –llamada punto L1 de Lagrange– entre la Tierra y el Sol, donde la nave espacial orbitará durante su misión principal de cinco años. Desde esta ubicación, NEO Surveyor observará el sistema solar en longitudes de onda infrarrojas, una luz invisible al ojo humano y en su mayor parte bloqueada por la atmósfera de la Tierra. Utilizando dos canales de imágenes infrarrojas sensibles al calor, el telescopio espacial NEO Surveyor será capaz de detectar cometas, asteroides tanto brillantes como oscuros, que son los más difíciles de encontrar, y realizar mediciones precisas del tamaño de los objetos cercanos a la Tierra y obtener información valiosa sobre su composición, forma, rotación y órbita.

Thales Alenia Space proporcionará transpondedores de banda S, moduladores de banda K y amplificadores de tubo de ondas progresivas (TWTA) de banda K para la nave espacial NEO Surveyor. Los transpondedores de banda S son las unidades encargadas de recibir los telecomandos enviados desde la Red de Espacio Profundo de la NASA y transmitir las telemetrías de la nave a la Tierra, así como las señales de ranging utilizadas para medir la distancia de la nave. Los moduladores y amplificadores de potencia de banda K son los equipos encargados de enviar a la Tierra las imágenes captadas por el telescopio espacial NEO Surveyor.

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