El Racer vuela por primera vez

por | 25 abril 2024

El demostrador Racer de Airbus Helicopters, desarrollado en el marco del proyecto europeo de investigación Clean Sky 2, ha realizado su primer vuelo, en Marignane. El aparato voló durante unos 30 minutos, lo que permitió al equipo de ensayos en vuelo comprobar el comportamiento general de la aeronave.

«Este importante hito pone en marcha la campaña de vuelo, que durará dos años y tendrá por objeto abrir progresivamente la envoltura de vuelo del avión y demostrar sus capacidades de alta velocidad» indican desde Airbus Helicopters.

«Con sus 90 patentes, Racer es el ejemplo perfecto del nivel de innovación que puede alcanzarse cuando los socios europeos se unen. Este primer vuelo es un momento de orgullo para Airbus Helicopters y para nuestros 40 socios en 13 países», expresó Bruno Even, CEO de Airbus Helicopters. «Estoy deseando ver cómo este demostrador es pionero en capacidades de alta velocidad y desarrolla el sistema eco-mode que contribuirá a reducir el consumo de combustible», añadió.

Optimizado para una velocidad de crucero de más de 400 km/h, el demostrador Racer pretende lograr la mejor relación entre velocidad, rentabilidad y rendimiento de la misión. Gracias a la optimización aerodinámica y a un innovador sistema de propulsión en modo ecológico, el Racer también pretende reducir el consumo de combustible en torno a un 20% en comparación con la generación actual de helicópteros de la misma clase. Desarrollado con Safran Helicopter Engines, el sistema eco-mode híbrido-eléctrico permite detener uno de los dos motores Aneto-1X en vuelo de crucero, contribuyendo así a reducir las emisiones de CO2. El Racer también pretende demostrar cómo su particular arquitectura puede contribuir a reducir su huella acústica operativa.

El Racer se basa en la configuración aerodinámica validada por el demostrador tecnológico X3 de Airbus Helicopters que, en 2013, batió el récord de velocidad y superó los límites para un helicóptero al alcanzar los 472 km/h. Mientras que el objetivo del X3 era validar la arquitectura compuesta, que combina alas fijas para una sustentación eficiente desde el punto de vista energético, rotores laterales para una propulsión eficiente desde el punto de vista energético y un rotor principal que proporciona una capacidad de vuelo VTOL eficiente desde el punto de vista energético, el Racer pretende acercar la fórmula compuesta a una configuración operativa y ofrecer mayores capacidades para determinadas misiones en las que la alta velocidad puede ser una ventaja real.

Avion Revue

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