H225M
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Francia encarga helicópteros H225M y del prototipo VSR700 en apoyo de la industria

La ministra francesa de las Fuerzas Armadas francesa, Florence Parly, anunció que la Dirección General de Armamento (DGA) ha firmado una orden de compra de ocho H225M adicionales y un segundo prototipo VSR700.

Los H225M serán operados por la Fuerza Aérea y Espacial francesa. El VSR700 es un sistema aéreo no tripulado que se está desarrollando para la Armada francesa en asociación con Naval Group. Este pedido es parte de un plan de estímulo para apoyar a la industria aeronáutica francesa anunciado por el gobierno del país en 2020. Para Airbus Helicopters, el plan también incluye un pedido de dos H145 para la Sécurité Civile y 10 H160 para la Gendarmerie Nationale francesa.

“Estamos muy agradecidos con el gobierno francés por su apoyo a la industria aeronáutica a través del plan Stimulus. Esta es una situación en la que todos ganan, ya que el helicóptero satisface una necesidad operativa real de las fuerzas armadas francesas y este pedido permite a Airbus Helicopters asegurar puestos de trabajo y habilidades clave a medio plazo ”, expresó Bruno Even, CEO de Airbus Helicopters. “Las fuerzas armadas francesas se enfrentan a desafíos cada vez mayores y variados y estoy seguro de que el H225M, gracias a su excelente alcance y capacidad polivalente, será un activo eficiente y confiable que mejorará sus operaciones en el país y en el extranjero. El VSR700 también es un programa crucial. Proporcionará a la Armada francesa una plataforma autónoma de gran capacidad y allanará el camino para futuros sistemas no tripulados dentro de la cartera de Airbus Helicopters ”.

Apoyo a la industria francesa

Como el resto de la industria aeronáutica, la industria de los helicópteros se ha visto afectada por la pandemia de Covid-19. En 2020, el mercado mundial disminuyó en un 50%. El apoyo del gobierno francés ayudará a asegurar 960 puestos de trabajo durante los próximos tres años para Airbus Helicopters y sus proveedores.

Estos contratos beneficiarán a la industria francesa de helicópteros en su conjunto, incluidos otros proveedores aeroespaciales franceses clave como Safran y ​​Thales. Pero con más de 300 proveedores franceses Tier 1 involucrados en la cadena de suministro del H225M, el contrato también beneficiará a una variedad de pequeñas y medianas empresas. El VSR700 se basa en el helicóptero ligero Cabri G2 construido por la PYME local Hélicoptères Guimbal. El primer prototipo del VSR700 realizó su primer vuelo en 2020 y recientemente ha comenzado a expandir su envolvente de vuelo.

Está previsto que las primeras entregas de los H225M comiencen en 2024 y satisfagan las necesidades operativas de la Fuerza Aérea francesa y  esperado reemplazo de la flota Puma.