AW101
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La flota de AW101 de Japón supera las 25.000 horas de vuelo

La Fuerza de Autodefensa Marítina de Japón (JMSDF) superó  las 25.000 horas de vuelo con su flota de helicópteros AW101.

La JMSDF opera un total de 13 helicópteros AW101, incluida las variante CH-101 utilizada para apoyar las expediciones de Investigación a la Antártida del país.

El AgustaWestland AW101 es un helicóptero de elevación media que se utiliza tanto en aplicaciones militares como civiles. Fue desarrollado por en ese momento Agusta Westland, en la actualidad Leonardo, para dar respuesta a los requisitos nacionales de un helicóptero utilitario naval moderno. Varios operadores, incluidas las fuerzas armadas de Gran Bretaña, Dinamarca y Portugal, usan el nombre Merlin para sus aeronaves AW101.

La JMSDF encargó el modelo en 2003 para desplegarlo tanto en misiones AMCM como en funciones de transporte. La Agencia de Defensa de Japón designó el modelo MCH-101.

Las características especiales incluyen el plegado automático del rotor y la cola. Para la función de búsqueda de minas, el MCH-101 ha sido equipado con el sistema de búsqueda de minas AQS-24A aerotransportado de Northrop Grumman y el Sistema de detección de minas por láser aerotransportado AN / AES-1 (ALMDS) para una capacidad completa de detección de minas de superficie a fondo. , así como el equipo de barrido de minas acústico Mk-104.

En 2002, AgustaWestland, Kawasaki y Marubeni firmaron un acuerdo general de cooperación; Kawasaki comenzó el ensamblaje tanto del CH-101 como del MCH-101 en 2003. Kawasaki también comenzó la producción bajo licencia de los motores RTM322 en 2005. En un acuerdo separado entre Marubeni y AgustaWestland, se estableció un depósito de suministros en Japón para respaldar al MCH Flotas 101 y CH-101. El primer MCH-101 fue entregado a la JMSDF en marzo de 2006.