Primer vuelo del AW609 de producción

por | 19 octubre 2022

Leonardo anunció que alcanzó un nuevo hito en el programa del convertiplano polivalente AW609, con el vuelo inaugural de la primera aeronave de producción.

«Esta aeronave introduce capacidades sin precedentes en el marco de una certificación civil de «categoría de sustentación» que se está desarrollando. La aeronave, denominada AC5, despegó el 13 de octubre en las instalaciones de Leonardo en Filadelfia y realizó, como se esperaba, la evaluación inicial en vuelo de los sistemas y el manejo general» indican fuentes de la compañía.

La primera aeronave de producción se une a un prototipo con base en Estados Unidos y a otros dos situados en Italia, todos ellos inmersos en las últimas fases de las actividades de prueba previas a la certificación de la FAA (Administración Federal de Aviación). AC5 será mantenido por Leonardo contribuyendo a las demostraciones a clientes, a la evaluación y expansión de la capacidad de la misión, y apoyando al fabricante y a los operadores en la transición de la fase de desarrollo a la operativa una vez en el mercado. Actualmente, tres aeronaves de producción de los clientes se encuentran en la línea de montaje final dedicada en diversas etapas de construcción en Filadelfia.

Gian Piero Cutillo, Director General de Leonardo Helicopters, dijo: «Este asombroso logro se suma a varios hitos del programa AW609 durante el último año, a través de su progreso técnico y durante sus apariciones públicas. Todo ello demuestra el nivel de madurez que ha alcanzado este innovador programa y nuestras credenciales para ser pioneros en el emergente ámbito de los helicópteros rápidos. Doy las gracias a nuestro equipo integrado de personas cualificadas y comprometidas en todas nuestras geografías por haber hecho posible todo esto, mientras siguen trabajando para conseguir la certificación».

A principios de este año, el cliente de lanzamiento del AW609 en los Estados Unidos, Bristow Group, participó en un vuelo de demostración en Filadelfia, marcando un hito importante, ya que Leonardo y Bristow colaboran para introducir la aeronave AW609 en servicio. Asimismo, en marzo de 2022, la base de usuarios del AW609 se amplió con la incorporación de un operador europeo de helicópteros de Leonardo que no se ha revelado y que pretende introducir cuatro convertiplanos para llevar a cabo una serie de misiones de transporte de pasajeros que apoyen sus operaciones de punto a punto en todo el mundo.

«El AW609 revolucionará el transporte aéreo gracias a su versatilidad similar a la de un helicóptero y a su rendimiento similar al de un avión. El AW609 destaca por su rapidez en el transporte de punto a punto a larga distancia. Puede transportar hasta nueve pasajeros en la comodidad de una cabina presurizada, transformando los viajes privados y de negocios, misiones EMS o SAR, operaciones en alta mar y patrullaje, sirviendo a los sectores privado y gubernamental» destacan fuentes de Leronardo Helicopters.

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