La nueva ala de alto rendimiento de Airbus entra en túnel de viento

por | 12 abril 2022

Airbus ha completado las pruebas en el túnel de viento de su demostrador eXtra Performance Wing en su afán por probar y acelerar rápidamente nuevas tecnologías que descarbonicen la industria de la aviación.

El proyecto eXtra Performance Wing, puesto en marcha el pasado mes de septiembre, se inspira en la naturaleza para mejorar la aerodinámica y el rendimiento de las alas, que pretende ser compatible con cualquier configuración de avión y sistema de propulsión futuros para reducir las emisiones de CO₂.

«El demostrador a escala integrará y hará volar tecnologías de ala innovadoras utilizando una plataforma de avión comercial Cessna Citation VII por control remoto en condiciones de vuelo representativas», explicó Oliver Family, director de eXtra Performance Wing UK.

«El modelo de túnel de viento parcialmente impreso en 3D -construido por el equipo de aerodinámica de las instalaciones de túnel de viento de baja velocidad de Airbus en Bristol- es una versión a escala del avión Cessna, que incorpora el diseño ligero y de gran envergadura del eXtra Performance Wing, que proporcionará las ventajas en materia de emisiones que buscamos».

Introducido inicialmente a menor escala a través de otro proyecto de Airbus, AlbatrossONE, que probó alas articuladas semi-aeroelásticas que -como el ave marina- se desbloqueaban durante el vuelo cuando experimentaban ráfagas de viento o turbulencias, el eXtra Performance Wing también examinará tecnologías a bordo, como sensores de ráfagas, alerones emergentes y bordes de fuga multifuncionales, para permitir el control activo del ala.

«El túnel de viento de baja velocidad de Airbus es una forma fantástica de validar nuestros conceptos antes de las pruebas de vuelo», añadió Oliver Family. «Nuestra capacidad de análisis aerodinámico computacional es de clase mundial, y el túnel de viento proporciona otra valiosa forma de medir el rendimiento y las capacidades del avión antes de las pruebas de vuelo. Las tecnologías que hemos probado en el túnel de viento de Filton -muchas de ellas inspiradas en la biomímesis- se integrarán ahora rápidamente para las pruebas de vuelo.»

El túnel de viento de baja velocidad de Airbus en Filton, cerca de Bristol, reproduce condiciones similares a las del viento de despegue y aterrizaje de los aviones, pero también es utilizado por organizaciones externas que prueban coches de F1, sistemas de radar de barcos y vehículos de movilidad aérea urbana, así como aviones más convencionales.

El demostrador eXtra Performance Wing forma parte de Airbus UpNext, una filial propiedad de Airbus, creada para acelerar el desarrollo de futuras tecnologías mediante la construcción de demostradores a velocidad y escala para evaluar, madurar y validar posibles nuevos productos y servicios que incluyan avances tecnológicos radicales.

Avion Revue

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